O óleo de coco é bom para a pele?

O óleo de coco é um tipo de gordura que tem sido elogiado por suas propriedades de promoção da saúde.

Desde a redução dos níveis de colesterol LDL até a melhoria da função cerebral em pacientes com Alzheimer, o óleo de coco está associado a uma infinidade de benefícios à saúde 

Na verdade, vários estudos descobriram que ele também pode ter benefícios para a saúde da pele.

Este artigo analisa as evidências para examinar se o óleo de coco é bom para a pele.

O que é óleo de coco?

O óleo de coco é um óleo altamente saturado que é tradicionalmente feito pela extração do óleo de cocos crus ou grãos de coco secos (3Fonte confiável)

À temperatura ambiente é sólido, mas quando aquecido pode amolecer ou mesmo derreter.

É freqüentemente usado na culinária ou aplicado diretamente na pele e no cabelo .

O óleo de coco é rico em ácidos graxos de cadeia média, que são uma forma de gordura saturada. Na verdade, esses ácidos graxos de cadeia média constituem cerca de 65% de sua composição total (4Fonte confiável)

Os ácidos graxos encontrados no óleo de coco incluem (4Fonte confiável):

  • Ácido láurico: 49%
  • Ácido mirístico: 18%
  • Ácido caprílico: 8%
  • Ácido palmítico: 8%
  • Ácido cáprico: 7%
  • Ácido oleico: 6%
  • Ácido linoléico: 2%
  • Ácido esteárico: 2%

Embora o óleo de coco tenha cerca de 90% de gordura saturada , ele também contém pequenas quantidades de gorduras mono e poliinsaturadas. Uma colher de sopa contém cerca de 12 gramas de gordura saturada e 1 grama de gordura insaturada ( 5 ).

Pode matar microorganismos prejudiciais

Os ácidos graxos de cadeia média do óleo de coco têm propriedades antimicrobianas que podem ajudar a proteger contra microorganismos prejudiciais.

Isso é especialmente importante para a saúde da pele, já que muitos tipos de infecções da pele, incluindo acne, celulite, foliculite e pé de atleta, são causados ​​por bactérias ou fungos (6Fonte confiável)

Aplicar óleo de coco diretamente na pele pode prevenir o crescimento desses microorganismos.

Isso se deve ao seu teor de ácido láurico, que constitui quase 50% dos ácidos graxos do óleo de coco e pode combater microorganismos nocivos.

Um estudo testou as propriedades antibacterianas de 30 tipos de ácidos graxos contra 20 diferentes cepas de bactérias. O ácido láurico foi considerado o mais eficaz no bloqueio do crescimento de bactérias (7Fonte confiável)

Outro estudo em tubo de ensaio mostrou que o ácido láurico pode matar Propionibacterium acnes , um tipo de bactéria que leva ao desenvolvimento de acne inflamatória (8Fonte confiável)

Além disso, o ácido cáprico é outro ácido graxo de cadeia média encontrado no óleo de coco, embora em menor extensão. Como o ácido láurico, o ácido cáprico demonstrou ter propriedades antimicrobianas potentes.

Um estudo em tubo de ensaio mostrou que tanto o ácido láurico quanto o cáprico mataram efetivamente cepas de bactérias (9Fonte confiável)

Outro estudo em tubo de ensaio demonstrou os efeitos antifúngicos do ácido cáprico, mostrando que ele foi capaz de inibir o crescimento de certos tipos de fungos (10Fonte confiável)

O óleo de coco pode reduzir a inflamação

A inflamação crônica é o principal componente de muitos tipos diferentes de doenças de pele, incluindo psoríase, dermatite de contato e eczema (11Fonte confiável)

Curiosamente, o óleo de coco demonstrou ter propriedades antiinflamatórias.

Em um estudo, os pesquisadores aplicaram óleo de coco virgem nas orelhas inflamadas de ratos. Não só o óleo de coco demonstrou ter um efeito antiinflamatório, mas também aliviou a dor (12Fonte confiável)

Além do mais, o óleo de coco pode aliviar a inflamação, melhorando o status antioxidante.

Os antioxidantes atuam estabilizando os radicais livres no corpo, neutralizando os átomos reativos que podem contribuir para a inflamação (13Fonte confiável)Um estudo animal de 2013 alimentou ratos com diferentes tipos de óleo, incluindo óleo de coco, azeite de oliva e óleo de girassol. No final do estudo de 45 dias, o óleo de coco virgem melhorou o status antioxidante e preveniu o estresse oxidativo ao máximo (14Fonte confiável)

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É importante ter em mente que a maioria das pesquisas atuais se limita a estudos em animais e em tubos de ensaio, então é difícil saber como esses resultados podem se traduzir em humanos.

No entanto, com base nesses estudos, o óleo de coco apresenta grande potencial em sua capacidade de reduzir a inflamação quando consumido ou aplicado na pele.

O óleo de coco pode ajudar a tratar a acne

Enquanto alguns pensam que o óleo de coco obstrui os poros, pesquisas consideráveis ​​mostram que ele pode realmente ajudar a tratar a acne .

Acne é uma doença inflamatória, e muitos dos medicamentos usados ​​para tratá-la atuam visando e reduzindo a inflamação (15Fonte confiável)

Como o óleo de coco e seus componentes podem ajudar a reduzir a inflamação no corpo, ele também pode ajudar no tratamento da acne.

Além disso, as propriedades antibacterianas dos ácidos graxos de cadeia média do óleo de coco também podem ajudar a reduzir a acne.

Numerosos estudos demonstraram que o ácido láurico, responsável por quase metade dos ácidos graxos do óleo de coco, mata a cepa de bactérias ligadas à acne (8Fonte confiável16Fonte confiável)

Na verdade, estudos em tubos de ensaio e em animais mostraram que o ácido láurico é mais eficaz do que o peróxido de benzoíla na prevenção do crescimento de bactérias causadoras de acne (16Fonte confiável)

Junto com o ácido láurico, o ácido cáprico demonstrou ter propriedades antiinflamatórias e antibacterianas.

Um estudo de 2014 com animais e tubos de ensaio mostrou que tanto o ácido láurico quanto o cáprico foram bem-sucedidos na redução da inflamação e na prevenção da acne matando as bactérias (17Fonte confiável)

Para obter os melhores resultados, o óleo de coco deve ser aplicado diretamente na pele nas áreas onde a acne é encontrada.

O óleo de coco pode hidratar a pele seca

Além de seus efeitos sobre a acne e a inflamação, aplicar óleo de coco na pele também pode ajudar a mantê-la hidratada.

Um estudo em pacientes com pele leve a moderadamente seca comparou os efeitos do óleo de coco com o óleo mineral, um tipo de óleo feito de petróleo que costuma ser usado para tratar pele seca.

O estudo de duas semanas descobriu que o óleo de coco melhorou significativamente a hidratação da pele e foi tão eficaz quanto o óleo mineral (18Fonte confiável)

Também foi demonstrado que ajuda a tratar o eczema, uma doença da pele caracterizada por erupções cutâneas escamosas e coceira.

Um estudo comparando os efeitos do azeite de oliva e do óleo de coco em 52 adultos com eczema descobriu que a aplicação de óleo de coco ajudou a reduzir a secura, além de ajudar a tratar o eczema (19Fonte confiável)

Outro estudo encontrou resultados semelhantes, mostrando que o óleo de coco levou a uma redução de 68% na gravidade do eczema, tornando-o significativamente mais eficaz do que o óleo mineral no tratamento do eczema (20Fonte confiável)

Manter a pele hidratada pode ajudar a preservar sua função de barreira para impedir a entrada de bactérias, promover a cura de cicatrizes e manter a integridade geral da pele (21Fonte confiável22Fonte confiável23Fonte confiável)

O óleo de coco pode ajudar na cicatrização de feridas

Vários estudos demonstraram que o óleo de coco também pode ajudar na cicatrização de feridas.

Um estudo animal analisou como o óleo de coco aplicado na pele afetou a cicatrização de feridas em ratos.

Ele descobriu que tratar as feridas com óleo de coco virgem acelerou a cicatrização, melhorou o status antioxidante e aumentou os níveis de colágeno , uma proteína importante que auxilia na cicatrização de feridas (24Fonte confiável)

Outro estudo animal mostrou que o óleo de coco combinado com um antibiótico aplicado na pele foi eficaz na cura de feridas de queimadura (25Fonte confiável)

Além de melhorar a cicatrização de feridas, suas propriedades antimicrobianas também podem prevenir infecções, um dos principais fatores de risco que podem complicar o processo de cicatrização (26Fonte confiável)

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